NK 2018 met. . . . . . . . .

Twee dagen Topbadminton

Vrijdag 2 februari 13.10 uur…. app….. een foto van een volgepakte badmintontas en een aantal uitgestalde T-shirts. Het bijschrift is duidelijk “Ik ben er klaar voor”. De bedoeling ook, papa moet snel naar huis komen. We “moeten” naar Almere. De laatste mailtjes worden in sneltreinvaart afgewerkt. De maandelijkse trainingssessie is ter gelegenheid van het NK verplaatst naar Almere. De echte toppers spelen hun kwalificatiewedstrijden in de grote zaal. De toekomstige “toppers” (of “tobbers”) spelen hun training voor de maagdelijk lege tribunes. Een prachtige entourage. De lichten en camera’s worden nog een keer getest voor de wedstrijden van het weekend. Tijdens deze training wordt veel aandacht gegeven aan de verschillende racketgrepen. Om half 6 is de training afgelopen, maar Casper en Joep kunnen er geen genoeg van krijgen. Na een lange techniektraining willen ze elkaar toch nog even uitputten. De heren hadden het Niels al ingefluisterd, laat de wedstrijd van 5 uur maar iets later beginnen, dan kunnen we jou nog “coachen”, ja, soms hebben de heren het iets te hoog in de bol. Niels speelde de finalewedstrijd van de kwalificaties, tegen een van de broers Koppen. De wedstrijd wordt echter gemist, want was zelfs eerder begonnen. Donderdag had Niels al aangegeven dat dit een stevig potje zou worden. Dat blijkt ook zo te zijn. Uiteindelijk houdt hij wel het initiatief en wordt in 3 sets het hoofdtoernooi gehaald. Als vaders spreken wij de verbazing uit dat er in het sportcentrum geen gezond eten op de kaart staat. Vol overgave storten we ons dan maar op de vette hap (sorry, Leon, geen alternatief)….voor Joep traditioneel het broodje frikandel. Om het vader-zoon weekend compleet te maken overnachten we in Almere. Een kamer zonder TV, dat kan natuurlijk niet.. op kousenvoeten verplaatsen we ons een kamer verder. Nog net op tijd voor de slotact van Voetbalinside. Het blijft immers een vader-zoon weekend. De parodie van Rene van der Gijp als Renate valt bij Joep wel in goede aarde, als we de volgende morgen wakker staan de kranten er al vol over. Voor Joep een pannenkoekenontbijt.. en wederom op naar het topsportcentrum. Maatje Chevajo moet aangemoedigd worden. Want tegelijkertijd met het hoofdtoernooi is er een jeugdtoernooi georganiseerd. Een fantastische combi, want tussen de wedstrijden door kan naar de echte toppers gekeken worden. Chevajo speelt meteen tegen één van de favorieten, Max Strijker van RTC Breda. Chevajo heeft ogenschijnlijk last van de trage nylon shuttle. Helaas haalt hij niet zijn topniveau van de laatste weken, in 3 sets delft hij het onderspit, balen! De andere poulewedstrijd wint hij wel, maar helaas gaat hij niet door naar de volgende ronde. Joep wint zijn poulewedstrijden en mag in de halve finale revanche nemen voor Chevajo tegen Max Strijker. Tussen de wedstrijden door zien we Niels twee keer een achtste finale winnen. Hij is zelf kritisch op zijn eigen spel, maar wij vinden het een puike prestatie als je zowel bij de single als de dubbel voor de kwartfinale plaatst van het NK. De hele Nederlandse top is present! Er worden prachtige wedstrijden gespeeld, hoogtepunt is de mix tussen broer en zus Jille tegen Jelle Maas en Imke van der Aar. Chevajo en Joep spelen zich door het dubbeltoernooi heen, voor deze keer in de klasse U15. De combi werkt goed, Chevajo brengt zijn agressiviteit en Joep de geplaatste shuttles. Uiteindelijk wordt de finale bereikt. Ze moeten aantreden tegen de broers Strijker. Ze spelen een hele goede wedstrijd… helaas slagen ze er niet in om 1 van de 4 matchpoints te benutten. Geen schande, deze jongens zijn nog een stukje ouder, maar erg wrang als je zo aan de overwinning hebt kunnen ruiken. Joep haalt in de single ook de finale. Zijn tegenstander in de finale, Jochem Manné, is vandaag net een maatje te groot. Hij is wat sterker en slaagt er elke keer in de shuttles op de achterlijn te leggen, gecombineerd met een goede steek is dat net te machtig voor Joep. Voor Niels zijn de kwartfinales ook echte finales. De loting voor de kwartfinales is hem niet gunstig gezind, in de singles tegen de nummer 2 geplaatst Niek Fransman en in de dubbel tegen één van de favoriete koppels Arends en Jille. Dit is voor Niels nog net een maatje te groot. Al laat hij in zijn single een paar mooie staaltjes van zijn klasse zien, een aantal heerlijke rally’s. De prijsuitreiking is pas na 9 uur. Joep is moe.. de laatste set van Dicky Palyama laten we aan ons voorbij gaan. In de auto lezen we nog dat Palyama zijn comeback niet met een halve finale plaats heeft kunnen bekronen. Een heerlijk badmintonweekend, als we thuis zijn zijn we net op tijd voor het toetje van dit mannenweekend … de samenvatting van PSV is net begonnen.
Koen Strooper